【香薰】香薰治療Aromatherapy的前世今生



利用花朵和植物的精油,配合水療和按摩去達到治療目的,原來在不同國家的傳統文化都有。Aromatherapy(中文:香薰治療,又稱芳香療法),就是利用植物精油香氣去平衡身心的治療方法。



古代醫生與藥草師

古代的醫生與藥草師有著密不可分的關係。Herbs和Herbal Therapy在現代被認為和水晶,純露,精油等,被歸納成是另類療法的一部分。不過在以前,草藥其實是主流療法的一部分。在歐洲的醫生,會配方草藥給病人。當時的人亦會在自家花園種植不同的香草和草藥。草本植物裏面,含有植物的精華能量。每種植物的花朵、果實、根部,都是有極為複雜的細胞所造成。生命力的細胞,經過蒸餾,冷壓等方法,變成植物精油。

芳香療法早在三四千年前已經開始使用。香薰療法在中東神秘的國度已經有源遠流長的歷史。

古代希臘人認為花草樹木、天然植物的香氣,是神聖的表示。當時的人認為各種植物香甜的甜美氣味,可以通過浸浴、香氛按摩等方法,帶來醫療作用。在古羅馬,玫瑰花亦經常在宴會時使用作為裝飾,與及將花瓣在頂樓撒下。古羅馬的浴場亦有使用精油作殺菌、及治療傷風等的作用。

埃及的女王Hatshepsut甚至懂得利用植物精油,包括百合花、沒藥、小豆蔻、菖蒲等的精油,造成一種叫做百合香油的美容美肌油。埃及妖后也會命人將植物精油製造成香水,當時植物精油會被教會或宗教人士用作祝福的用途,將少量的塗在信眾的額頭上。

十字軍東征,香薰療法和植物精油漸漸由中東地區傳播到歐洲大陸的各地。植物精油和香薰油費是用作香水和沐浴露等等。

早在10世紀的君士坦丁堡,當時的醫生已經發現了香薰精油的好處。當地一名著名的醫生就發現了當地盛產的玫瑰,可以用來製作玫瑰水。

古代的人不單止用植物精油、香薰療法來提昇健康,植物精油的香氣亦用作拜祭、宗教、甚至巫術。當時精油比較昂貴,提煉也需要一定的技術,不是每個人都可以負擔。香薰治療在當時多是一項貴族的活動。



香薰治療的歷史淵遠流長

植物精油、草本治療、香薰治療等,在世界各地的歷史故事中都經常出現。香薰療法在古代已經有明文記載。在一些古文明國家,包括埃及、希臘、中國、阿拉伯等。玫瑰花、玫瑰的香薰,都被希臘的詩人荷馬讚頌。古代希臘人認為花草樹木的大自然植物香氣,是神聖的表徵。當時的希臘人相信,天堂的空氣都瀰漫着充滿香料,與及各種植物香味的甜美味道。當時希臘Hipprocates已經發現,純正植物精油,可以用作香薰沐浴,按摩及醫療的作用,在澡堂用植物的精華洗澡,對身體有好處。在14世紀以後,法國及歐洲各國的修道院,紛紛開始種植玫瑰在花園。中國亦有醫學文獻記載香薰療法的作用。


現代世界各地的精油生產和發展

玫瑰精油是最常見的植物精油之一,深受世界各地女性歡迎。玫瑰花可以分為三個種類,第一種,就是紅玫瑰。第二種,是千葉玫瑰。千葉玫瑰原產於波斯,亦被稱為普羅旺斯玫瑰。第三種,則是大馬士革玫瑰。世界各個國家都出產玫瑰:保加利亞、摩洛哥、法國、印度與及土耳其等。


玫瑰是香水製造業重要的原料,和茉莉花、伊蘭同樣被視為香水不可或缺的材料之一。

玫瑰有輕微的催情的作用。玫瑰精油亦是最早冷霜的一種成分。


伊蘭Canaga odorata,又稱為香水樹,外國的探險家和植物家稱他們為Crown of the east。依蘭原生於菲律賓島嶼,在大概18世紀的時候,逐漸引進其他亞洲地區,與及大溪地附近的馬達加斯加。今天,除了菲律賓,也可在加摩羅群島發現伊蘭。

伊蘭的香味非常淡雅而且獨特,在亞洲各島及原始部落中,都會被用作美容、化妝與及肥皂等用途。伊蘭的價值早早被當地原住民發現。在印尼傳統,新娘會被灑上伊蘭作為祝福。伊蘭的花朵一直被法國香水業視為重要的香水原材料。

伊蘭有非常強大的鎮靜作用。伊蘭的香味植物精油有種特別的能力,能同時舒緩疲勞,亦帶來放鬆作用。在世界各地,像依蘭一類的精油,亦會用作催情用途。



東方和亞洲地區的香薰治療法


在東方的亞洲,芳香療法一樣有它悠久的歷史。

在日本,香道(Kodo)就是當地的香氣療法。和花道,茶道一樣,香道是日本傳統上流社會享受生活和藝術的一部分。在室町時代(1392到1573年),香道發展的很快。和西方社會的芳香療法不同,日本傳統香道使用的是香木做成的『香』(Incense),就是在廟宇所燒的香。當然,現在的日本的芳香療法已經和外國接軌,多使用植物精油。

在泰國,香薰油和精油因為Wellness Travel和Spa行業的帶動而得到快速的發展。在泰國當地人會利用香茅草,蘭花等等的香花草去作為療法的一部分。其中以香草作為主要材料的草藥包就是當地按摩和推拿療法必備的工具。

在古印度也有使用植物香油做為材料的香薰治療民間療法。使用精油去按摩是印度Ayurveda療法其中的重要部分。

植物精油療法在中國的醫學發展有一定的地位。「黃帝內經」曾經提到香薰可以治療的作用。


今天的芳香療法


隨着科學的發展,香薰油提煉的方法亦不止像從前,只可以用蒸餾的方法獲得。植物的根部、葉子、花、果實、甚至種子,亦可以提煉出精油。

香薰療法的治療效果主要分為兩方面:生理性,及心理性。有些植物精油具有天然的抗菌作用。例如檀香。而橙花和薰衣草,就已經被科學研究發現和肯定,它含有一種化學物質,可以令到人心情放鬆。

現代科學對於植物精油的研究發現,使用某幾隻特定的植物精油,的確能幫助舒緩簡單不適和抑鬱不安的情緒。


和幾千年前剛發現香薰療法的時候一樣,現在越來越多人會使用植物精油的芬芳來作為啟發靈性思考,以及平衡身心的作用。

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