【香薰】香薰精油功效之一:心靈治療

香薰治療和有機生活,其實是一個宣傳身心整合療法的契機。

在最開始構思『OneCaratBeauty』的時候,我希望用自己對香薰療法的認識,去幫助其他人紓解壓力與及改善情緒。在香港認識芳香療法的人越來越多,卻沒有太多有關香薰治療和植物精油的免費的網站。於是我就開始收集與及寫作一些有關香薰療法的基本資料,包括香薰治療的歷史及精油用法等等。

香薰治療對於改善情緒與及紓緩壓力的用途非常廣泛。開始認識香薰治療、有機植物天然美容的人士可能會以為,香味本身就有醫療的作用。然而深入了解和香薰療法的人就會發現,只香氣本身並無療效(人工香精並無任何療效),反而是植物精油,與及其他天然材料與生俱來的天然品質,蘊含了天地營養部分,並無任何人工的添加物,並且有抗炎成份,他們可以改善我們的皮膚、頭髮,甚至情緒狀況。美國政府有關衛生當局也曾經出版過一些關於植物精油的研究報告,發現絕大部份的測試顯示,植物精油對於減輕焦慮與及降低心跳有幫助。





香薰治療對情緒的影響

所謂的香薰治療,就是使用帶有香味的植物提煉物,植物的精油部份,之前美國的科學研究就發現薰衣草的精油能夠舒緩緊張的情緒,亦能減輕痛楚。植物精油本身的香味能夠通過鼻孔進入你的腦部,其中植物精油的效果會進入limbic system,腦部杏仁核(Amygdala),從而製造鎮靜的效果。

好像之前說過,很多人誤以為香薰治療的香味本身可以用治療的功效。這其實是錯誤的想法。正如一個含有人工色素人工味道的人造橙汁味飲品,並没有包含有真正一個橙的營養一樣。只有真正的植物精油,尤其是一些經過科學測試(例如薰衣草和佛手柑),才能有真正改善記憶力、認知力和情緒。

近期的香薰治療研究顯示,薰衣草的植物成分夠幫助睡眠及肌肉放鬆。對於一般性失眠有正面幫助。


植物精油從哪裏來

香薰治療的專家能夠告訴你,植物的不同部份會製造出不同的精油。舉例,苦橙不同能夠製作出不同的精油:苦橙根葉可以製造Petitgrain,苦橙花可以製造Neroli,果實可以製造苦橙油。

在市場發售的植物精油,多來自歐洲,澳洲與及南美洲。


植物精油和香薰治療對於情緒和心靈有沒有效果,試過的人可以給你肯定答案。外國的大學研究都發現,精油的成分可以帶動情緒。現在的科學研究已經肯定了精油對人體的效果。在印度的文明,經常冥想的人,也會使用檀香精油去幫助自己更容易進入平靜和平衡狀態。一些主張身心平衡療法的品牌,例如Aveda和Fresh等,就會長期點香薰,並煮著花草玫瑰茶,用花果葉的天然香味去吸引客人。

其實,就算科學不能解析,試過自己在家中點香薰的人,都會發現當使用天然精油香薰的時候,心情會比較平靜,人都比較平衡、幸福。


究竟如何使用香薰療法可以得到最大的效果?

對於一個心理治療師來說,我特別建議在藝術治療或交談治療中使用適量,令人放鬆的精油。這會幫助客人更容易進入完全放鬆的狀態,容易得到釋放、開悟、治療的效果。

我經常問有興趣成為香薰治療師的人,為什麼你想加入這個行業。現在的人對身心靈的了解越來越多,對心靈服務的需求也很大。可是,很多人只是看著這個行業的商機,而沒有服務客人的心,所以,令人對整合療法有良莠不齊的負面感想。就好像某些連鎖健身中心過於進取的銷售手法,令人對個人教練行業有所堤防。其實,健身是有益的,就如正面心理學。

對於外國整合療法(Integrated healing)治療師,香薰療法是常常使用的療法之一。在香港,很多香港的心理治療師都是起步階段,對於來自學院派的心理治療師,香薰療法往往會被誤以為是偽科學一種,其實香薰治療是經過科學研究的。

為什麼說香薰療法對於平定內心都有幫助呢?在高壓、嘈吵、擠逼、投訴的香港,如果有一個完全平靜、安穩的環境,在工作一整天以後好好放鬆的話,人是會可以更健康的。

每晚放工洗澡後,有15至30分鐘,點着天然植物香薰,讓天然的大自然香味瀰漫着房間。在昏暗的微燭光中,放下工作的事情,並利用天然精油的特質造成人體的自然放鬆生理反應。



【香薰】4種方法教你如何分辨人工香薰油和天然植物精油



香薰療法在世界各地已經開始受到廣泛認同。隨着世界各地對身心合一、Holistic Wellness美學研究的注意,市面上出售名為「香薰油」、「植物精油」、「香薰按摩油」等的香薰產品多不勝數。

『香薰』這兩個字,只代表產品帶有香味,並不保證本身來自植物。所以,『天然香薰油』,『香薰按摩油』本身,並不代表一定來自天然。由於現時世界各地對香薰療法的監管並不一樣,不少美容院和各大連鎖化妝品店,會利用香薰油包裝,販賣一些絕對沒有任何植物精華成分的石油副產物。

植物精油通常會用在推油身體按摩、暖水浴、又或是經過吸入法進入香薰治療學習者的體內。為了你的安全着想,必須先了解清楚香薰油(Aroma Oils)和植物精油(Essential Oils)究竟有甚麼分別。


天然成份

對於消費者來說,選擇精油和香薰按摩油第一個要問的問題,就是產品成份是否來自天然,還是來自有害的石油副產物。

真正最具有治療作用(Aromatheray Therapeutic Grade)的香薰按摩油,必須由天然植物提煉而成。天然植物精油具有治療效用,能在按摩推油帶來身體益處。

市面上充斥着一些由石油副產品提練而成的Mineral Oil礦物油作為底油的香薰油。這種香薰油,通常會溝進一些合成香精,來製造假薰衣草,假玫瑰等的人造香味。由於成份產品不明,而且香精對人體有害無益,植物精油專家不建議使用。

不幸地這些由石油副產品製造,安全性有疑問的香薰油,已經進駐入各大連鎖化妝品店。一間出名質素低劣而價錢非常平,專門供應美容院的自家品牌,就他們的香薰油裏面就被發現有石油副產物『礦物油』。


味道

植物精油製造的按摩油,會有一種帶有生命力,有層次,而且不會刺鼻的芬芳氣味。通常這種植物會帶有植物的和果實、與及香草的香味。

一般來說,合成香精與及化工香味,比較刺鼻。這些人造香精本身通常帶有酒精,會有一種比較濃烈、攻擊性較強的感覺。長時間吸入會令人眩暈,或令人生嘔吐的感覺。合成香精由於是石油與及各種化學物所生產,對人體機能絕對沒有任何幫助。


使用方法
香薰蠟燭、藤枝抗香器、香袋或洗手間的香氣噴霧,所使用的,絕大部分都不是植物精油而是廉價的香精。由於植物精油的價錢比較昂貴,而且氣味比較清澈、透明,要令整個環境充斥一種強烈氣味,植物精油其實並不適合。所以絕大部分廉價香薰蠟燭都沒有甚麼植物精油成分。


價錢

專家建議,先行了解植物精油的價錢,再決定是否購買美容及按摩產品。

常見的精油,包括玫瑰、薰衣草、依蘭、佛手柑等等,價錢就算不是非常昂貴,亦不會算是特別便宜。品質優良的植物精油供應商,會經特定的莊園購買原料,令到產品使用天然純淨的天然精油,同時價錢亦屬於可負擔水平。某些廉價品牌和不良經營的美容中心,則會利用價錢非常便宜,不過安全性受質疑的香精。相比起真正使用高質素植物精油,後者所出產的最終產品的價錢,一定會比較低。

市面上幾十元一大瓶、外貌近似家庭式沐浴露的薰衣草按摩油,絕大部分都是由香精及對人體有害的礦物油所造成。

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